8 maneras de reducir la exposición al ruido

By | mayo 26, 2018

Los niveles de ruido peligrosos en el lugar de trabajo son un problema grave y, si no se protegen contra ellos, podrían provocar estrés, una menor productividad y, lo que es más importante, problemas de salud en las personas afectadas. Y es que mucha gente todavía no sabe qué es la salud ocupacional y mucho menos como afecta el ruido a los trabajadores.

Sin embargo, hay una serie de medidas que se pueden tomar para reducir los efectos de la maquinaria y los procesos ruidosos. Desde las adiciones de maquinaria hasta los procedimientos de los empleados, discutiremos aquí los aspectos importantes de la reducción del ruido y las formas de hacer que su lugar de trabajo sea más seguro y cómodo.

Hay categorías principales de medidas que se pueden tomar, como las relacionadas con la ingeniería (como la instalación de silenciadores de absorción) y los controles administrativos (como la política de personal). Hay 10 pasos específicos para tratar estas categorías.

1. Protección auditiva para empleados

Esta es quizás la opción más obvia para muchos empleadores. Los protectores auditivos pueden ser muy eficaces y, para los trabajadores que trabajan en lugares donde el ruido supera los 85 dB, esto suele ser necesario. Existen diferentes tipos de protección disponibles, incluyendo tapones para los oídos, tapones sobre el oído (que se colocan en el oído y se mantienen en su lugar con una pieza conectada de plástico o alambre) y orejeras. La eficacia de un determinado tipo de protector auditivo puede medirse como una puntuación de reducción de ruido (NRR).

Aparte de esto, también hay que elegir entre mecanismos de bloqueo acústico pasivo y activo (cuando la reducción activa de ruido implica enmascarar sonidos peligrosos con un sonido diferente, especialmente útil para proteger contra el ruido de zumbido de baja frecuencia como el de un aeródromo).

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2. Posicionamiento de fuentes de ruido y disposición del puesto de trabajo

Una solución sencilla que puede ser una opción para su empresa es reorganizar su configuración para que las máquinas ruidosas estén más lejos de donde normalmente se encuentran los empleados. Esto puede ser engañosamente fácil porque muchas plantas, por ejemplo, pueden permitir suficiente espacio para mover algunas estaciones de trabajo a áreas más tranquilas.

Cuando se implementa este paso, junto con encerrar máquinas ruidosas (mencionadas más adelante), los efectos pueden ser particularmente efectivos, ya que la fuente de ruido es removida del trabajador tanto por una barrera como por la distancia.

3. Diseño de Edificios

El uso de aislamiento acústico en paredes y techos puede contribuir en gran medida a la transmisión del sonido a través del edificio. Los avances en estos materiales están permitiendo nuevas e impresionantes funcionalidades, incluso hay una tendencia hacia materiales bio-basados respetuosos con el medio ambiente para este propósito. Pero si elige materiales estándar o nuevos, las paredes y los pisos aislantes pueden contribuir en gran medida a compartimentar cualquier fuente de ruido en su edificio.

4. Prácticas de dotación de personal

Otro enfoque de sentido común es simplemente reducir la cantidad de tiempo que los trabajadores pasan en contacto con la fuente de sonido. Esto puede lograrse fácilmente girando a los trabajadores dentro y fuera del contacto con el ruido, lo cual es particularmente efectivo ya que les da a los trabajadores una pausa en la audición de la fuente de la sonoridad. El daño auditivo por ruido es acumulativo, por lo que se acumulará con el tiempo, independientemente de las pausas que se produzcan. Por lo tanto, otra solución es tener el menor número posible de miembros del personal de servicio cuando hay ruidos fuertes en el lugar de trabajo.

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Otra opción es programar algunos procesos muy ruidosos para cuando haya menos trabajadores en servicio.

5. Encapsulamiento de máquinas u otras fuentes de ruido

Una de las maneras más efectivas de reducir el ruido es instalando una barrera o recinto entre una máquina ruidosa y el lugar donde se encuentran los trabajadores. Esto puede lograrse fácilmente, especialmente en plantas que permiten suficiente espacio entre las máquinas y en configuraciones de operación que no requieren que los trabajadores se ocupen constantemente de la máquina.

6. Manteniendo la Maquinaria al Día

Huelga decir que el desgaste de la maquinaria provocará mayores fugas de ruido con el paso del tiempo. Considere los beneficios de calidad de las máquinas más nuevas y los ahorros potenciales en productividad y reclamaciones, e incorpore este cálculo cuando realice análisis de costo-beneficio para tomar una decisión sobre la actualización de su equipo.

7. Instalación de Equipos de Aislamiento Acústico en Maquinaria y Accesorios

Los silenciadores son un método útil, en este sentido, para reducir los sonidos de baja frecuencia generados por el flujo de aire en las máquinas y la ventilación. Otras medidas, como la sustitución de remaches por soldaduras, también reducen significativamente el ruido.

Hay dos amplias categorías – silenciadores de escape de motor y de absorción – que difieren en sus aplicaciones y beneficios.

8. Compra de maquinaria basada en la puntuación de ruido

Por supuesto, es mejor abordar los niveles de ruido antes de que se conviertan en un problema. Pregúntele al fabricante sobre los niveles de ruido al adquirir el equipo, y podría ahorrarse mucho dinero y molestias en el futuro.

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“Comprar silenciosamente” es una iniciativa del gobierno para animar a las empresas a comprar equipos con niveles de ruido más bajos. Organizaciones como la NASA han implementado hojas de ruta de seguridad “comprar silenciosamente”.